Virgil Abloh, el emperador, ha muerto a los 41 años

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Una noticia terrible, una inmensa conmoción. Virgil Abloh ha fallecido este domingo, 28 de noviembre, a los 41 años, arrebatado por un raro cáncer, un angiosarcoma cardíaco, que padecía desde 2019 y contra el que luchaba en secreto. Fundador de Off-White, primer director artístico negro de Louis Vuitton homme desde 2018, fue con diferencia uno de los diseñadores más influyentes y con más talento de su generación.

Una batalla privada contra el cáncer

Fue en la cuenta de Instagram del genial diseñador donde se hizo el triste e impactante anuncio el domingo 28 de noviembre. Virgil Abloh, fundador de la marca Off-White y director artístico de las líneas de ropa masculina de Louis Vuitton desde 2018 ha fallecido. «Durante más de dos años, Virgil luchó valientemente contra una forma rara y agresiva de cáncer, el angiosarcoma cardíaco. Optó por librar su batalla en privado desde su diagnóstico en 2019, sometiéndose a numerosos y difíciles tratamientos, mientras dirigía varias instituciones importantes que abarcan la moda, el arte y la cultura.»

Posteriormente, el grupo LVMH emitió un mensaje desgarrador para anunciar también la noticia. «LVMH, Louis Vuitton y Off White están desolados al anunciar el fallecimiento de Virgil Abloh el domingo 28 de noviembre a causa de un cáncer contra el que luchaba en privado desde hace varios años.» Bernard Arnault, director general de LVMH, también declaró: «Todos estamos conmocionados por esta terrible noticia. Virgil no sólo fue un genio del diseño y un visionario, sino también un hombre con un alma hermosa y una gran sabiduría. La familia de LVMH se une a mí en este momento de gran tristeza y todos pensamos en sus seres queridos por el fallecimiento de su marido, padre, hermano, hijo y amigo».

Un diseñador que marcó el camino

Virgil Abloh, un niño de Chicago apasionado por una cultura de la ropa de calle que durante mucho tiempo había sido un nicho, se permitió soñar a lo grande. Tan grande que ahora su obra trasciende y resuena en todo el mundo, y se ha convertido en el abanderado de todas las generaciones. Nacido el 30 de septiembre de 1980 en Rockford, cerca de Chicago, este hijo de inmigrantes ghaneses, licenciado en ingeniería civil y arquitectura, no tardó en diversificarse en los numerosos intereses que han alimentado su ilimitada creatividad. Arte, música, diseño: Virgil Abloh lo tocó todo y contribuyó a la democratización de esta cultura underground que se había convertido en un lujo, defendida antes que él por grandes talentos afroamericanos como Dapper Dan.

A los 22 años, se convirtió en la mano derecha y director creativo de su amigo Kanye West durante 14 años. Se convirtió en su asesor de imagen, pero también trabajó en toda la gestión visual de su sello. En concreto, se encargó de toda la dirección artística del álbum Watch The Throne de Kanye West y Jay-Z. En 2012, inspirado por la generación Tumblr, fundó Been Trill, junto a Matthew Williams y Heron. Sus camisetas las llevarán Kanye West, Big Sean y Rihanna.

Un año después, Virgil Abloh se lanzó en solitario con Pyrex Vision. La marca revisa piezas icónicas como las camisas de Ralph Lauren y las camisetas de Champion estampadas con el logotipo de Pyrex 23, e invita a diversos talentos a colaborar en cápsulas exclusivas, como A$ap Rocky. La marca creció cuando la concept store parisina Colette empezó a distribuirla, al igual que Union en Los Ángeles, GR8 en Tokio y Storm en Copenhague.

En 2013, fundó entonces la marca Off-White, que en pocos años se ha convertido en una de las marcas de ropa de calle de alta gama más populares del mundo, demandada más que nunca por los millennials. Sus colaboraciones con Nike, Jimmy Choo, Ikea, Heron Preston, Moncler, Takashi Murakami y el Museo del Louvre se han convertido en un fenómeno tal que el nombre de Virgil Abloh está en boca de todos.

En 2018, es la consagración. Una decisión histórica. El grupo LVMH lo nombró director artístico de las líneas masculinas de la lujosa casa de moda francesa Louis Vuitton. Se convirtió así en el primer hombre negro en tomar las riendas de la marca y cree que está «mostrando a una generación joven que una persona en esta posición no tiene que parecerse a un único modelo». Abrió el camino a una mayor diversidad y, por fin, tendió un puente entre la ropa de calle y el lujo. Más allá de su excepcional trabajo y su visión única, el mundo siempre recordará su voluntad y su éxito a la hora de romper fronteras.

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