Virgil Abloh, l’empereur, est décédé à 41 ans

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Terrible nouvelle, choc immense. Virgil Abloh est mort ce dimanche 28 novembre, à l’âge de 41 ans, emporté par un cancer rare, un angiosarcome cardiaque, dont il était atteint depuis 2019 et qu’il a combattu en secret. Fondateur d’Off-White, premier directeur artistique noir de Louis Vuitton homme depuis 2018, il était de loin l’un des designers les plus influents et talentueux de sa génération.

Une bataille privée contre le cancer

C’est sur le compte Instagram du designer de génie, que cette triste et choquante annonce est tombée dimanche 28 novembre. Virgil Abloh, fondateur de la marque Off-White et directeur artistique des lignes Louis Vuitton menswear depuis 2018 s’est éteint. “Pendant plus de deux ans, Virgil a vaillamment combattu une forme rare et agressive de cancer, l’angiosarcome cardiaque. Il a choisi de mener sa bataille en privé depuis son diagnostic en 2019, subissant de nombreux traitements difficiles, tout en dirigeant plusieurs institutions importantes qui couvrent la mode, l’art et la culture”.

Le groupe LVMH a par la suite publié un message déchirant pour également annoncé la nouvelle. « LVMH, Louis Vuitton et Off White sont dévastés d’annoncer le décès de Virgil Abloh, dimanche 28 novembre, d’un cancer contre lequel il luttait en privé depuis plusieurs années”. Bernard Arnault, PDG de LVMH, a également déclaré : “Nous sommes tous choqués par cette terrible nouvelle. Virgil n’était pas seulement un concepteur de génie et un visionnaire, c’était aussi un homme avec une belle âme et une grande sagesse. La famille LVMH se joint à moi dans ce moment de grande tristesse et nous pensons tous à ses proches à l’occasion du décès de leur mari, père, frère, fils et ami.”

Un designer qui a ouvert la voie

Enfant de Chicago passionné d’une culture streetwear longtemps restée niche, Virgil Abloh s’est autorisé à rêver grand. Si grand que son travail transcende et raisonne aujourd’hui dans le monde entier, lui qui est devenu le porte drapeau de toute génération. Né le 30 septembre 1980 à Rockford, près de Chicago, ce fils d’immigrés ghanéens diplômé en génie civil et en architecture s’est très vite diversifié dans les multiples intérêts qui ont nourri sa créativité sans limite. Art, musique, design : Virgil Abloh touchait à tout et a contribué à la démocratisation de cette culture underground devenue luxe, défendue avant lui par des grands talents afro-américains comme Dapper Dan.

A 22 ans, il devient le bras droit et directeur créatif de son ami Kanye West, pendant 14 ans. Il devient son conseiller en image mais travaille aussi sur toute la gestion visuelle de son label. Il a notamment été en charge de toute la direction artistique de l’album Watch The Throne de Kanye West et Jay-Z. En 2012, inspiré par la génération Tumblr, il fonde Been Trill, aux côtés de Matthew Williams et Heron. Leurs tee-shirts seront notamment portés par Kanye West, Big Sean ou encore Rihanna.

Un an plus tard, Virgil Abloh se lance en solo avec Pyrex Vision. Ce label revisite des pièces emblématiques tels que des chemises Ralph Lauren et des t-shirts Champion estampillé du logo Pyrex 23. Il invite alors divers talents à collaborer sur des capsule exclusives, comme A$ap Rocky. La marque prend de l’ampleur tandis que le concept store star parisien Colette se met à faire la distribution, comme Union à Los Angeles, GR8 à Tokyo et Storm à Copenhague.

En 2013, il fonde alors la marque Off-White, devenu en quelques années l’un des labels streetwear au positionnement haut de gamme les plus populaires au monde, sollicité plus que jamais pas les millennials. Ses collaborations avec Nike, Jimmy Choo, Ikea, Heron Preston, Moncler, Takashi Murakami ou encore le musée du Louvre sont devenues un tel phénomène que le nom de Virgil Abloh est sur toutes les lèvres.

En 2018, c’est la consécration. Une décision historique. Le groupe LVMH le nomme à la direction artistique des lignes masculines de la luxueuse maison française Louis Vuitton. Il devient ainsi le premier homme noir à prendre les rênes de la marque et estime « montrer à une jeune génération qu’une personne à ce poste n’a pas à ressembler à un seul modèle. » Il ouvre alors la voie à plus de diversité et fait enfin le pont entre le streetwear et le luxe. Au delà de son travail exceptionnel et de sa vision unique, le monde se rappellera toujours de sa volonté et sa réussite à briser les frontières.

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