Salehe Bembury: zijn unieke visie op schoeisel

in

De New York Times heeft zojuist een gloedvol portret aan hem gewijd in haar pagina’s. De ontwerper die zijn sporen verdiende aan de zijde van Kanye West en Donatella Versace schittert nu in zijn eentje, met samenwerkingen met New Balance en Crocs. Zijn sterke punten? Een krachtige designidentiteit, een onvoorwaardelijke liefde voor sneakers en een stevige fanbase. Laten we eens kijken naar haar carrièrepad.

Van draad tot naald


Salehe Bembury komt oorspronkelijk uit New York en werd, zoals veel New Yorkers, geboren met een passie voor sneakers. Het was deze zelfde passie die hem ertoe bracht industrieel ontwerp te gaan studeren aan de Syracuse University met als doel te werken aan de innovatie van accessoires. Zijn eerste beroepservaring deed hij op bij Payless, dat, zoals de naam al aangeeft, een goedkope detailhandelaar is waar hij binnen de opgelegde beperkingen absoluut elk soort ontwerp moest bedenken.

Hij vertelt over een levensreddende ervaring die hem ertoe bracht te gaan werken voor Damon Dash, Fortune Footwear en Cole Haan. Dit merk, dat modellen ontwerpt die schommelen tussen de golfschoen, de richelieu en de trainer, heeft zelfs een model geïnnoveerd dat geïnspireerd is op de Lunar lichtgewicht schuimtechnologie van Nike: de Cole Haan LunarGrand. Een enorme verandering in zijn carrière, het was in deze periode dat Cole Haan Salehe Bembury en Kanye West introduceerde.

Van Yeezy tot Versace

Eind 2015 leidde zijn smaak voor innovatie en zijn gedurfde visie op design ertoe dat hij toetrad tot het Yeezy-ontwerpteam van Kanye West. Hij zal werken aan het 3e en 4e seizoen, waaronder de YEEZY Boost 350 v2 en YEEZY Boost 750 modellen. Een jaar ervaring binnen het merk was voor hem genoeg om een fenomenaal succesverhaal te beginnen. Daarna zette hij zijn eerste stappen in het Versus Versace-label, alvorens de leiding over te nemen van de schoenen in het prestigieuze Italiaanse huis van Donatella.

De artistiek directeur noemde hem zelfs “de beste trainer-ontwerper ter wereld”. En dat is begrijpelijk gezien zijn succes. Drie jaar lang ontwierp hij de meest emblematische sneakermodellen van Versace. Zoals de Trigreca, de Apple, geïnspireerd op het beroemde model dat in de jaren tachtig door de medewerkers van Steve Jobs werd gedragen, en vooral de massieve Chain Reaction, die sinds zijn verschijning op de catwalk in de herfst/winter van 2018 zowat overal te zien is.

Flying solo

Naast zijn functie bij Versace en nu hij de modewereld heeft veroverd, stapt Salehe Bembury vanaf 2020 over naar de uitrustingsfabrikant New Balance. Vervolgens onthulde hij “Peace Be The Journey”, een herfstachtig model geïnspireerd door zijn voorliefde voor het buitenleven en wandelen in de Antelope Canyon, een belangrijke streek rond Los Angeles waar hij nu woont. In een mum van tijd werd de New Balance 2002R met zijn feloranje kleur een van de meest begeerde modellen, net als de creaties van Aimé Léon Dore x New Balance. Hij werkte ook samen met het Chinese merk Anta, en creëerde een futuristische wandelschoen die een groot succes werd. En als klap op de vuurpijl werd Bembury in 2020, toen hij eindelijk zijn vertrek bij Versace aankondigde, door Footwear News uitgeroepen tot FN Designer van het Jaar.

SPUNGE : zijn eigen label

Als gevolg van zijn succes blijft Salehe Bembury hyperproductief in de sneakerwereld onder de naam van zijn label Spunge. Na verschillende drops met Anta, bracht hij zijn tweede samenwerking met New Balance uit, “Water Be The Guide”, met aquatische tinten, geïnspireerd door de Havasu watervallen in Arizona. We zagen ook een Salehe Bembury x New Balance Test Run Project 3.0 met dierenprints die doen denken aan bepaalde modellen die we bij Versace hebben gezien, een samenwerking met Vans Authentic in twee kleuren en een Crocs met een verrassend design die in december zal uitkomen. Wat deze laatste samenwerkingen betreft, zegt Salehe Bembury dat de vingerafdruk nu een sterke esthetische inspiratiebron voor Spunge zal zijn. Op het moment van schrijven bereidt de Amerikaan zich ook voor om de New Balance 574 Yurt collectie op 22 oktober uit te brengen. Wat staat er op de agenda? Zijn grootste collectie ooit. Vijf silhouetten met een gedurfd fluitje in de hiel, en een breed scala aan stoffen en accessoires waaruit alle stijlvolle kampeerliefhebbers kunnen kiezen. Kortom, Salehe Bembury heeft zijn plaats in de geschiedenis van het schoeisel verdiend en is niet van plan die te laten gaan.

10 dingen om te weten over het KidSuper label

Heaven by Marc Jacobs brengt hulde aan Virgin Suicides