Virgil Abloh, de keizer, is overleden op 41

in

Verschrikkelijk nieuws, immense schok. Virgil Abloh is deze zondag, 28 november, op 41-jarige leeftijd overleden aan een zeldzame vorm van kanker, een hartangiosarcoom, waaraan hij sinds 2019 leed en die hij in het geheim bestreed. Oprichter van Off-White, sinds 2018 de eerste zwarte artistiek directeur van Louis Vuitton homme, was hij veruit een van de meest invloedrijke en getalenteerde ontwerpers van zijn generatie.

Een privé gevecht met kanker

Het was op het Instagram-account van de geniale ontwerper dat de trieste en schokkende aankondiging werd gedaan op zondag 28 november. Virgil Abloh, oprichter van het merk Off-White en artistiek directeur van de Louis Vuitton herenkledinglijnen sinds 2018, is overleden. “Meer dan twee jaar vocht Virgil moedig tegen een zeldzame en agressieve vorm van kanker, cardiaal angiosarcoom. Hij koos ervoor om zijn strijd privé te voeren sinds zijn diagnose in 2019, waarbij hij vele moeilijke behandelingen onderging, terwijl hij leiding gaf aan verschillende belangrijke instellingen die mode, kunst en cultuur omspannen.”

De LVMH-groep bracht later een hartverscheurend bericht uit om ook het nieuws aan te kondigen. “LVMH, Louis Vuitton en Off White kondigen met verslagenheid het overlijden aan van Virgil Abloh op zondag 28 november aan kanker, waartegen hij al enkele jaren privé vocht.” Bernard Arnault, CEO van LVMH, zei ook: “We zijn allemaal geschokt door dit vreselijke nieuws. Virgil was niet alleen een geniaal ontwerper en visionair, hij was ook een man met een prachtige ziel en grote wijsheid. De LVMH-familie sluit zich bij mij aan in dit moment van grote droefheid en we denken allemaal aan zijn dierbaren bij het overlijden van hun echtgenoot, vader, broer, zoon en vriend”.

Een ontwerper die de weg wees


Als kind van Chicago met een passie voor een streetwearcultuur die lang een niche was gebleven, stond Virgil Abloh zichzelf toe om groots te dromen. Zo groot dat zijn werk nu de hele wereld overstijgt en weerklank vindt, en hij de vaandeldrager is geworden voor elke generatie. Geboren op 30 september 1980 in Rockford, bij Chicago, heeft deze zoon van Ghanese immigranten met diploma’s in civiele techniek en architectuur zich al snel verdiept in de vele interesses die zijn grenzeloze creativiteit hebben aangewakkerd. Kunst, muziek, design: Virgil Abloh raakte alles aan en droeg bij tot de democratisering van deze undergroundcultuur die een luxe was geworden, vóór hem verdedigd door grote Afro-Amerikaanse talenten zoals Dapper Dan.

Toen hij 22 was, werd hij 14 jaar lang de rechterhand en creatief directeur van zijn vriend Kanye West. Hij werd zijn imago-adviseur maar werkte ook aan het hele visuele management van zijn label. In het bijzonder was hij verantwoordelijk voor alle art direction voor Kanye West en Jay-Z’s album Watch The Throne. In 2012 richtte hij, geïnspireerd door de Tumblr-generatie, samen met Matthew Williams en Heron Been Trill op. Hun T-shirts zullen gedragen worden door Kanye West, Big Sean en Rihanna.

Een jaar later ging Virgil Abloh solo met Pyrex Vision. Het label herneemt iconische stukken zoals Ralph Lauren shirts en Champion T-shirts gestempeld met het Pyrex 23 logo, en nodigt verschillende talenten uit om samen te werken aan exclusieve capsules, zoals A$ap Rocky. Het merk groeide toen de Parijse concept store Colette begon te distribueren, evenals Union in Los Angeles, GR8 in Tokyo en Storm in Kopenhagen.

In 2013 richtte hij vervolgens het merk Off-White op, dat in een paar jaar tijd is uitgegroeid tot een van de populairste streetwearlabels met een high-end positionering in de wereld, meer dan ooit gewild bij millennials. Zijn samenwerkingen met Nike, Jimmy Choo, Ikea, Heron Preston, Moncler, Takashi Murakami en het Louvre Museum zijn zo’n fenomeen geworden dat Virgil Abloh’s naam op ieders lippen ligt.

In 2018, is het de inwijding. Een historisch besluit. De LVMH-groep benoemde hem tot artistiek directeur van de mannenlijnen van het luxueuze Franse modehuis Louis Vuitton. Hij werd zo de eerste zwarte man die de teugels van het merk in handen nam en gelooft dat hij “een jonge generatie laat zien dat een persoon in deze positie niet op één model hoeft te lijken. Hij opende de weg voor meer diversiteit en overbrugde eindelijk de kloof tussen streetwear en luxe. Naast zijn uitzonderlijke werk en unieke visie zal de wereld zich altijd zijn bereidheid en succes herinneren om grenzen te doorbreken.

00:29

#HowToStyle: Emma Watson in 5 looks

3 anti-gloed huidverzorgingsproducten om de kou te trotseren